Onze website gebruikt cookies om je surfervaring te verbeteren. Om deze website optimaal te gebruiken vragen we je om akkoord te gaan met ons gebruik van cookies.

Ik ga akkoord liever niet.
Uitgelicht

Fake news uit 1946

In 1946 zendt Paul Kronacker vanuit Noord-Amerika bewust verkeerde informatie de wereld in om de prijzen voor paarden op de Belgische zwarte markt te kelderen.

Sébastien Baudart
2 april 2021

Paul Kronacker.

De Kronacker-missies

Na de Tweede Wereldoorlog krijgt de liberale politicus, industrieel en zakenman, Paul Kronacker (1897-1994) een speciale taak toegewezen: overal ter wereld  grondstoffen en voedingsmiddelen aankopen en laten overbrengen naar België. De bevrijding lost immers de voedsel- en andere tekorten die tijdens de oorlog ontstaan zijn, niet onmiddellijk op. Zijn diplomatieke activiteiten voor de Belgische oorlogsregering in Londen, zijn vele contacten in politieke, academische en militaire kringen en zijn ervaring en netwerk als zakenman geven hem het juiste profiel. Zijn goede kennis van het Engels is een extra troef. In december 1944 wordt hij opgenomen in de regering Pierlot met als opdracht: in het buitenland de acties van de regering op het vlak van bevoorrading en transport leiden en coördineren. Uiteindelijk leidt hij tot maart 1947 de zogenaamde ‘Kronacker-missies’, eerst als minister zonder portefeuille, vanaf augustus 1945 als minister van Invoer. Met zijn missies maakt Kronacker, via een overgangsperiode van staatshandel, de uiteindelijke terugkeer van de vrijhandel mogelijk.

‘Histoire amusante’

Kronacker vertelt het in zijn memoires Souvenirs de paix et de guerre als een ‘histoire amusante’: op missie in Washington krijgt hij van zijn regeringscollega’s in Brussel het bericht dat trekpaarden, het werkinstrument van de kleine boeren, enkel op de zwarte markt te vinden zijn voor ongeveer vijftigduizend frank. Kronacker roept enkele veeartsen op en stuurt ze naar Canada en de Middle-West om vijfduizend wilde paarden op te kopen en vervolgens te verzamelen in de havens van Boston en Baltimore. Tegelijkertijd zoekt hij reders die hun schepen kunnen uitrusten met stallen om de paarden op een degelijke manier in Europa te krijgen.

Vijftigduizend paarden

Kronacker laat filmbeelden van de paardenvangst vertonen in Amerikaanse, Canadese en Belgische filmzalen. Op een persconferentie, zoals hij er in de Verenigde Staten wel meer geeft, vertelt hij over het Belgische paardentekort en zijn vijfduizend paarden die klaar zijn om naar België verscheept te worden. Hij beweert ook dat dit slechts een begin is: hij kondigt aan in totaal vijftigduizend paarden naar België te willen sturen. Volgens Kronacker keldert achtenveertig uur later, als gevolg van zijn aankondiging, de prijs van de paarden op de Belgische markt. Zijn doel is daarmee bereikt en dus steken uiteindelijk slechts vijfduizend paarden de oceaan over.

Sébastien Baudart, Liberas, 2021

Hoe verwijs je naar dit artikel?

Sébastien Baudart, "Fake news uit 1946", Liberas Stories, laatst gewijzigd 07/06/2021.
copy url

Colofon

Liberas Stories is een realisatie van cultuurarchief Liberas. Het werd ontwikkeld door Josworld en Webdoos naar een concept van Ruben Mantels. Aan de hand van een ‘Atlas’ en een ‘Magazine’ vertelt Liberas Stories de geschiedenis van het liberalisme en worden de collecties van Liberas gepresenteerd. Deze website werd gelanceerd in juni 2021 en is sindsdien verder uitgebouwd.

De inhoud van dit portaal is bestemd voor Liberas’ erfgoedgemeenschap, maar ook voor studenten, onderzoekers en journalisten en voor iedereen die ons erfgoed wil ontdekken. Het is geen catalogus van onze collectie: die vind je op liberas.eu.

Alle teksten op deze website mogen hergebruikt worden mits het overnemen van de auteurs- en bronvermelding. Alle opmerkingen met betrekking tot Liberas Stories - vragen, aanvullingen, correcties, suggesties voor nieuwe bijdragen - zijn welkom op info@liberas.eu. 

Volg ons op