Onze website gebruikt cookies om je surfervaring te verbeteren. Om deze website optimaal te gebruiken vragen we je om akkoord te gaan met ons gebruik van cookies.

Ik ga akkoord liever niet.
Uitgelicht

Gelukwensen voor het kiesexamen

‘Geachte Heer, Wij hebben de eer en het genoegen U geluk te wenschen over het welgelukken van het examen, welk U het Kiesrecht toekent’. Met deze woorden begint een omzendbrief, gedateerd 26 april 1889, van de Kring der Liberale Bekwaamheidskiezers van het kanton Lier.

Sébastien Baudart, Bart D’hondt
3 maart 2021

Kiesexamen?

Bij het ontstaan van België wordt geopteerd voor een cijnskiesrecht. Enkel wie voldoende belasting betaalt, mag stemmen. Het betreft op dat moment één procent van de Belgische bevolking. Een verlaging van de kiescijns tot het grondwettelijke minimum in het revolutionaire jaar 1848 brengt dit aandeel op twee procent. Progressieve liberalen en progressieve katholieken, later bijgestaan door de socialisten, blijven echter strijden voor een verdere uitbreiding van het kiesrecht. Dat komt er uiteindelijk in 1883 wanneer de liberale regering Frère-Orban voor de gemeente- en provincieraadsverkiezingen twee nieuwe categorieën van kiezers instelt: zij die door hun diploma of ambt/functie/beroep automatisch stemrecht krijgen, en zij die slagen voor een kiesexamen.

Inhoud van het kiesexamen

Het examen van kiesbekwaamheid baseert zich op de leerstof van de lagere school en wordt jaarlijks in maart georganiseerd in elke kantonhoofdplaats. Het is toegankelijk voor elke (mannelijke) Belg die aan alle kiesvoorwaarden, met uitzondering van de cijnsvereiste, voldoet en minimaal 18 jaar is. Op een schriftelijk en een mondeling examen moet de kandidaat-kiezer in totaal zestig procent behalen. De leerstof handelt over geschiedenis, de Belgische constitutionele orde, aardrijkskunde, wiskunde, maten en gewichten, taal (schrijftest, voorleesoefening, dictee) en moraal.

Op cursus

Kandidaat-kiezers kunnen de leerstof zelf instuderen op basis van kiezershandleidingen. Daarnaast zetten zowel liberalen als katholieken in op de opleiding van nieuwe kiezers. Liberale verenigingen zetten druk op stadsbesturen om cursussen te organiseren of te financieren, en zowel liberale als katholieke verenigingen organiseren zelf cursussen. Dit leidt soms tot de oprichting van bekwaamheidskiezersbonden, zoals de in 1884 opgerichte Kring der Vrijzinnige (later Liberale) Bekwaamheidskiezers van het kanton Lier.

Dank aan de verspreiding der liberale gedachten

Op 26 april 1889 stuurt de Kring der Liberale Bekwaamheidskiezers van het kanton Lier aan de geslaagden van het kiesexamen een omzendbrief om hen duidelijk te maken dat ze hun kiesrecht aan het liberale gedachtegoed te danken hebben: ‘De geschiedenis heeft U geleerd dat het slechts dank aan de verspreiding der liberale gedachten is, dat elke burger het recht heeft verworven zijne denkwijze vrank en vrij uit te drukken […]. Vergeet nooit dat de liberale partij aan den bekwamen werkman, het recht heeft verleend ook zijne stem te doen gelden; en dat heden nog, het onderwijs en de uitbreiding des stemrechts ten voordeele der arbeidende klassen, de gewichtigste punten van het programma der liberale partij uitmaken.’

Kiesadvies

Waarna uiteraard kiesadvies volgt: ‘De Klerikalen zijn altijd de vijanden der bekwaamheidskiezers geweest. Zoo men hunne gazetten gelooven moet, zal het ministerie weldra een wetsontwerp neerleggen, om een deel dier kiezers af te schaffen. Wij durven dus verhopen, dat gij van uw recht een verstandig gebruik zult maken en voor degenen kiezen zult, die met gedachten van vrijheid en verlichting bezield zijn en U het kiesrecht hebben verleend. Met den wensch dat onze hoop niet te leur gesteld worde, bieden wij U de verzekering onzer broederlijke gevoelens aan.’

Bronnen, noten en/of referenties

Bart D’hondt, ‘Het einde van het cijnskiesstelsel “pur sang”’, in: ed. Steve Heylen, Geschiedenis van de provincie Antwerpen: een politieke biografie (Antwerpen: Provinciebestuur Antwerpen, 2005).

Bart De Graeve, ‘Meer dan “Kiezersfabrieken”? De bekwaamheidskiezersbonden als emanciperende politieke factor in grote en kleine Vlaamse steden (1883-1893)’ (masterproef, Universiteit Antwerpen, 2009).

Het Volksbelang, 1 september 1883.

Herwerking van het artikel Gelukwensen voor het kiesexamendat verscheen op donderdag 26 september 2019 op www.liberas.eu

Hoe verwijs je naar dit artikel?

Sébastien Baudart, Bart D’hondt, "Gelukwensen voor het kiesexamen", Liberas Stories, laatst gewijzigd 29/09/2021.
copy url

Colofon

Liberas Stories is een realisatie van cultuurarchief Liberas. Het werd ontwikkeld door Josworld en Webdoos naar een concept van Ruben Mantels. Aan de hand van een ‘Atlas’ en een ‘Magazine’ vertelt Liberas Stories de geschiedenis van het liberalisme en worden de collecties van Liberas gepresenteerd. Deze website werd gelanceerd in juni 2021 en is sindsdien verder uitgebouwd.

De inhoud van dit portaal is bestemd voor Liberas’ erfgoedgemeenschap, maar ook voor studenten, onderzoekers en journalisten en voor iedereen die ons erfgoed wil ontdekken. Het is geen catalogus van onze collectie: die vind je op liberas.eu.

Alle teksten op deze website mogen hergebruikt worden mits het overnemen van de auteurs- en bronvermelding. Alle opmerkingen met betrekking tot Liberas Stories - vragen, aanvullingen, correcties, suggesties voor nieuwe bijdragen - zijn welkom op info@liberas.eu. 

Volg ons op